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26/01/2015

CEPAL: Se detuvo el proceso de reducción de la pobreza en América Latina

Uruguay es el país que tiene menos pobres e indigentes, en un continente donde 167 millones de personas viven todavía bajo la línea de pobreza.


Entre 2012 y 2014 se detuvo el proceso de reducción de la pobreza y la indigencia en América Latina, según un informe presentado este lunes en Chile por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). Por otro lado, entre 2008 y 2013 se redujo el nivel de ingresos del 20 por ciento de los hogares más ricos de 48,4% a 46,7% mientras que los del quintil de hogares más pobres aumentó de 5,2% a 5,6%.

En ese contexto, Uruguay se mantuvo como el país con menos pobres (5,7 por ciento del total de la población) e indigentes (0,9 por ciento). En el segundo lugar se ubica Chile, con un 7,8 y 2,5 por ciento respectivamente. En el tercer lugar aparece Costa Rica con 17,7 y 7,7 de pobres e indigentes. 

“La pobreza afectó en 2014 a 28% de la población de América Latina, lo que revela que su proceso de reducción se ha estancado en torno a ese nivel desde 2012, mientras que en ese mismo período la indigencia aumentó de 11,3% a 12,0%”, según se desprende del documento “Panorama Social de América Latina 2014. Si esto se asocia al aumento de la población, se concluye que en números absolutos tanto la pobreza como la indigencia habrán aumentado.

La Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena, dijo durante la presentación del estudio que “la recuperación de la crisis financiera internacional no parece haber sido aprovechada suficientemente para el fortalecimiento de políticas de protección social que disminuyan la vulnerabilidad frente a los ciclos económicos. Ahora, en un escenario de posible reducción de los recursos fiscales disponibles, se requieren mayores esfuerzos para apuntalar dichas políticas, generando bases sólidas con el fin de cumplir los compromisos de la agenda de desarrollo post-2015”.

En este contexto sin avances en el promedio de la región, cinco de los 12 países con información disponible al 2013 registraron disminuciones de la pobreza por ingresos superiores a un punto porcentual por año. Los países que mostraron mayores descensos fueron Paraguay (de 49,6% en 2011 a 40,7% en 2013), seguido por El Salvador (45,3% en 2012 a 40,9% en 2013), Colombia (32,9% en 2012 a 30,7% en 2013), Perú (25,8% en 2012 a 23,9% en 2013) y Chile (10,9% en 2011 a 7,8% en 2013).

Además de analizar la pobreza por ingresos, el estudio presenta una medición complementaria de carácter multidimensional que abarca la vivienda, los servicios básicos, la educación, el empleo y la protección social, y el estándar de vida (referido a los ingresos monetarios y la posesión de bienes duraderos). Se considera que una persona es pobre si tiene carencias en más de una de estas cinco dimensiones.

Las cifras del informe

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Reducción desde 2005

Entre 2005 y 2012 la incidencia de la pobreza multidimensional se redujo en promedio para 17 países de la región, de 39% a 28% de la población, señala el informe. Los mayores descensos se produjeron en Argentina, Uruguay, Brasil, Chile y Venezuela.

En lo que respecta a la desigualdad, se observa una mejora en los 15 países con información actualizada, con la única excepción de Costa Rica. Entre 2002 y 2013, en el conjunto de estos países el índice de Gini –referido a la distribución del ingreso, donde cero es la igualdad total- cayó aproximadamente 10%, de 0,542 a 0,486.

En tanto, entre 2008 y 2013, la participación en los ingresos totales del 20% de los hogares más pobres se incrementó de 5,2% a 5,6%, mientras que la del quintil más rico se redujo de 48,4% a 46,7%. “Al analizar la desigualdad de género en el mercado laboral, el informe revela que la eliminación de las diferencias en las tasas de actividad de hombres y mujeres conllevaría descensos en los niveles de pobreza (medida por el ingreso per cápita de los hogares) de hasta 12% en el caso de Nicaragua y El Salvador, así como en los de desigualdad (medida por el índice de Gini). Lo mismo ocurriría con la eliminación de las brechas de ingresos entre varones y mujeres, que en el caso de Bolivia permitiría disminuir la pobreza en 14%”, dice el informe.

“En materia de gasto social, la región hizo un esfuerzo significativo a partir de 2008 para enfrentar la crisis financiera internacional, pero en 2012 y 2013 se observó una desaceleración del crecimiento de éste, que responde principalmente al escaso dinamismo de la economía internacional y al impulso de la inversión en los sectores no sociales”, añade el documento. En 2008-2009 el gasto público social como porcentaje del producto interno bruto (PIB) en América Latina se situó como promedio en 18,3%, mientras que en el siguiente bienio ascendió a 18,9% y en 2012-2013 alcanzó 19,1%, aunque sigue habiendo grandes diferencias entre países.

Por otra parte, el estudio señala avances en la cobertura educativa de los jóvenes latinoamericanos pero indica que estos sufren mayores tasas de desempleo y menor protección social que los adultos. Además, están entre las principales víctimas de los homicidios en América Latina y el Caribe, donde se concentran siete de los 14 países más violentos del mundo.


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